Home > Roken tegen depressie

Roken als zelfmedicatie bij depressie

23-11-2012, door
Roken helpt tegen depressie

Na een ramp of trauma zijn mensen met een depressie op korte termijn gebaat bij het roken van tabak. Dit schrijft M.L. Meewisse, gezondheidszorgpsycholoog aan het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam, in haar recent verslag. Ze baseert zich op het onderzoek naar de gevolgen van de grote vuurwerkramp in Enschede.

In dit onderzoek keek men naar de hoeveelheid van het stresshormoon "cortisol" in het speeksel van bijna 100 mensen. Deze mensen woonden in 2000 allemaal in de getroffen wijk in Enschede.

Roken werkt kalmerend

Als men rookt, maakt het lichaam meer cortisol aan. Dat werkt kalmerend, vooral bij mensen met een depressie. Tussen twee sigaretten door daalt het cortisolniveau, waardoor de roker trouwens eerder geneigd is om opnieuw een sigaret aan te steken. Hierop stijgt het cortisolniveau weer.

Meewisse legt verder uit: "Al die schommelingen zouden kunnen leiden tot psychologische labiliteit en een hogere sigarettenconsumptie".

Roker worden wel gevoeliger

Uit onderzoek onder hulpverleners bleek dat de rokers onder hen langduriger klachten ondervonden dan niet-rokers. Volgens de psychologe zijn rokers over het algemeen gevoeliger voor depressies en andere klachten van psychologische aard. Het is raadzaam om gelijktijdig een depressie en een sigarettenverslaving van een patiënt te behandelen. Op deze manier kan de vicieuze cirkel doorbroken worden.

Direct na de vuurwerkramp in Enschede had ongeveer de helft van de omwonenden psychische klachten. Vier jaar later was dat nog 30%. Zelfs 10 jaar later hebben nog steeds 10% van de mensen klachten.




Reageer en geef uw mening: